如何使用雪花写作法写作?

什么是雪花写作法?

雪花写作法,英文为 the Snowflake Method. 根据具体内涵,也可将其翻译为“雪花分形写作法”。

本文依照英文原文进行直译,统一中文翻译为雪花写作法。

雪花写作法由国外小说家和写作课程专家兰迪·英格曼森 (Randy Ingermanson) 提出。

兰迪的博客主页写道:

成功的小说写作 = 组织 + 创作 + 营销

而雪花写作法便是他积极推广的组织和创作小说的方法。其中,如何使用雪花写作法写一本小说则是其最受欢迎的写作课程。

雪花写作法的提出背景是,兰迪·英格曼森坚信

好的小说是设计出来的,而不是像魔法一样凭空浮现。

兰迪认为在写作前对作品内容进行规划方可更快更好地创作一部较为优秀的作品。

基于规划的重要性的核心理念,兰迪提出了雪花写作法以实现对于小说等作品的规划和设计。

雪花写作法的命名是由于该方法从科赫雪花曲线获得了写作灵感。

在科赫雪花曲线中,刚开始是一个等边三角形,随后对等边三角形的每边进行三等分,即可生成六芒星。如此往复进行操作,几何图案便会日益接近雪花的形状。

科赫曲线生成过程具体如图:

科赫雪花曲线

雪花写作法便是像科赫雪花曲线的生成过程那样:将已有的想法进行层层切割、扩展、细化,最终将创作者原先的想法生成一本书籍。

兰迪认为,任何地方的任何方法都无法替代作者产生创意,雪花写作法的功能并不在此。

雪花写作法的主要目的是为了帮助创作者调度创意并对情节进行组织,直到逐步形成一个较为完整的故事。

雪花写作法保姆级操作指引

雪花写作法的操作流程包括十个步骤。具体如下:

步骤 1:用一小时,用一句话写出你的故事摘要

注意,一句话摘要愈短愈好,最好在 20 字以内,不要写上角色名字,将故事背景和个人愿景。

比如,我想以冰川探险家王相军为原型写作一本小说,应该在一句话摘要中使用西藏冒险王,而不是使用王相军或者某某莫。

一句话摘要范例:

为了阻挡更可怕的事情发生,2021 年一位高中男生和一个小偷冒着被大火灼烧的危险进入建筑楼。

一句话摘要

步骤 2: 用一个小时,将一句话摘要扩展为一段摘要

这个摘要最好在5个句子以内,分别包括故事的基本设定(1句)、主要灾祸(3句)以及故事结局(1句)。

扩写一句话摘要为一段话摘要

步骤 3: 构思故事中的人物角色

前两步能帮助你纵览故事全局,现在你需要对故事中的每个重要角色,各花费一个小时以一页纸的篇幅说明角色背景。

角色背景最好包含以下事项:

  • 角色名称
  • 以一句话摘要此角色的故事线
  • 角色动机
  • 角色目标
  • 角色冲突
  • 角色感悟
  • 以一段话摘要此角色的故事线

注意,在这一过程中,角色背景设定可以根据需要进行调整和修订,但是不必要追求完美。

构思角色故事,说明角色背景

步骤 4: 扩展步骤2中完成的故事摘要

使用几个小时,对步骤2中所获得的总结性段落中的每个句子均扩展为一段话。

扩展步骤2

步骤 5: 扩展步骤3中的人物角色

使用一到两天,对步骤3中的每个主要人物使用一整页纸进行描述,次要人物则使用半页纸。

此部分的角色概要,是从每个人物的角度讲述故事,目的是为了全面了解该人物。

扩展步骤3,从每个人物的角度讲述故事

步骤6: 扩展步骤4中的故事摘要

使用一个星期的时间,将步骤4中的每一页纸的故事情节拓展为四页纸的长度。

扩展步骤4中完成的摘要

步骤 7: 进一步扩展人物角色介绍

再使用一个星期的时间,将步骤 5 中的角色纲要进一步拓展为完整的人物角色介绍页。

步骤 8: 扩展步骤6中的故事梗概为供小说使用的场景清单

使用一个到两个星期的时间,将步骤 6 中的四页纸长度的故事概要,扩展为能供一本小说所使用的场景清单。

列出详细场景,一行对应一个场景。

步骤 9:扩展步骤8中的场景

将步骤 8 中的每一行场景,扩展为多个段落所组成的情节描述,并勾勒出主要冲突。

步骤 10:动笔开始写小说

根据已经规划设计好的完整故事结构,开始坐下来动笔,让你的作品从笔尖跃然纸上。

需要强调的是,既有的设计并不可能是完美的。

但是不完美无所谓,我们应该将通过雪花写作法所生成的故事梗概视为动态结构:它会随着你的写作进度或者故事发展不断进行调整和迭代

当你按照此操作完成小说初稿时,你会惊讶于你完成初稿的速度,并且因为你自己创作故事的完整性和深度而激动。

我为什么推荐你用雪花写作法?

在前文,我已经简单介绍了雪花写作法以及它的基本操作流程,相信你已经对雪花写作法已经有了基本了解。

然而,在使用雪花写作法之前,需要回答明晰雪花写作法的优点和缺点,以明确雪花写作法的适用场景。这样才能更好地理解和实践雪花写作法。

预设故事结构脉络,可读性强

雪花写作法,直白而言,相当于预先设定了故事结构脉络框架,然后再对这结构脉络进行细化,最终生成具有可读性的特点。

使用雪花写作法能完成一部结构清晰、框架明确的作品。

可操作性强

从操作而言,雪花写作法简单易用,可操作性强。如果善用雪花写作法,有助于作者群体提高写作速度,实现快速构思和写作。

从作品体裁而言,雪花写作法更为适合一些历史或者史诗作品,以及某些拥有固定结构的新闻稿件的写作。

不局限于传统大纲写作和自由写作法

如果要总结雪花写作法的最大特点,我认为雪花写作法基于传统大纲形式的写作方法和不追求固定结构自由写作方法之间开辟了一个中间道路。

这使得雪花写作法成为一种能吸引和适应各种类型创作者的写作方法:

无论是刚开始写一部小说的新手,还是已经著作等身的专业人士,都可以在使用雪花写作法的过程中受益。

使用雪花写作法,创作者们既可以对作品结构拥有必要的掌控力,也可以在具体写作过程中发挥自己的联想发散能力。

兰迪·英格曼森

我为什么不推荐你用雪花写作法

不存在万能的写作方法。同样,雪花写作法并适合所有人。

写作过程缺乏必要的灵活性

使用雪花写作法,虽然具体细节不可以不断细化和调整,但是作品的总体结构和发展走向是一开始便是设计好的。

因此,部分创作者在使用雪花写作法时并不太习惯,他们无法更为自由的调整修改作品结构,认为写作过程缺乏必要的灵活性。

对此类作者群体,建议使用从纳博科夫等人延伸出来的 卡片写作法 ,以满足其自由合并、拆分、调整文章内容和结构的需求。

依赖作者手动设置作品伏笔

雪花写作法本质上也属于一种改进升级版本的大纲写作法。

基于雪花写作法进行写作,作品结构和内容基本上是没有问题的。但是雪花写作法并不能解决一切问题。

比如,按照雪花写作法的大纲所扩展的内容,不同章节的篇幅和侧重点可能并不相同,依然需要作者在扩展过程中进行取舍,合并或者拆散部分章节

此外,雪花写作法提供了各个部分的故事梗概,事实上提供了故事脉络和发展线索,但是作品的伏笔依然依赖于作者进行手动设置

雪花写作法的使用示范

在明白雪花写作法理念、操作流程和优缺点后,最好立即实践。

雪花写作法不依赖于工具,当然,在具体实践中,作为创作者最好根据已有的工具特点对工具进行改造。

如图,是我使用沉浸 写作编辑器 Effie  所设计的雪花写作法模版。

具体而言,操作方法如下:

1. 我使用分割线在文稿页面内新建了 4 个卡片。其中,第一个为主卡片,后三个为子卡片。

2.第一个卡片的标题处写下一句话摘要,即雪花写作法的第一步。

3.第一个卡片的内容处写下一段话的摘要,即雪花写作法的第二步。

在 Effie 中实践雪花写作法

4.新建文稿页面,建立角色模版,添加主要角色信息,即雪花写作法的第三步。如图。

我从基本信息(比如,昵称、别名、出生日期、死亡日期、性别、社会阶层、职业)、其他信息(添加一些可以对作者具有启发意义、或者从中汲取灵感的人物名称。

这些人物无论是来自真实世界或者来自书籍,电影,戏剧均可以)、事件、所在地背景(出生地、工作地、地理位置所在地的自然、政治、经济、历史、宗教、文化、饮食、风俗等信息)。

具体设置可以根据自己需求进行调整。随着角色内容的增加和拓展,可以建立专门的角色文件夹,存放各种角色卡片。

5. 雪花写作法的前三步是基础。

在完成前三步后,便可以将第一步和第二步所获得的一段话摘要进行扩展。如图。我在主卡片后新建了 3 张新卡片作为子卡片,分别对应开头、中间和结尾,将一段话摘要进行拓展。

在操作完毕后,扔掉初始卡片。再根据雪花写作法对 3 张新的子卡片分别进行拆分和拓展。为此,我新建了Box2、Box3,以便层层滚动扩展。根据需求,如此往复。

雪花写作法和其他写作方法之间是什么关系呢?

不同写作方法的提出背景、操作流程等各不相同。因此,不同写作方法的侧重点和聚焦点并不相同。

比如,雪花写作法擅长对于整本书籍或者章节的结构设计,分轨写作法主张同质任务集中处理,而 卡片写作法 主张灵活处理章节结构以及进行非线性写作。

这些写作方法之间并不矛盾,各取其优点和特长即可。对于作者而言,可以根据自己需求,将不同写作方法进行融合,以便实现更好的写作输出。

我可以调整雪花操作法中的故事结构吗?

在雪花写作法的操作过程中,十个步骤是层层展开的。

诚然,按照雪花写作法的操作流程,故事的基本框架在一开始就是基本确定的。

然而,如果你在具体实践中,如果发现了一些更好的剧情,那么就尽情大胆地将其加入雪花写作法的展开过程中吧。不需要过于拘泥于已有的作品版本。

需要注意的是,雪花写作法的每个环节都应该是可以不断迭代演化的。如果你想在某个环节加入新的剧情,那么建议你保留原有版本,重新新建一个版本。

然后再以新的版本按照雪花写作法的既有流程进行书写。

追求复杂,但是不要追求完美。

雪花写作法的每个步骤都应该是一个跳板,引导你进入下一个阶段,而不是成为阻碍你前进的障碍。

没有必要追求雪花写作法的每个阶段都是完美的。请保持前进的势头,在需要的时候,再进行调整和修改。

适用场景从作者群体来看,雪花写作法同时适用于新手和专家。从作品体裁来看,雪花写作法更适合一些具有固定结构的长篇写作体裁,比如历史史诗作品。这些在前面论及雪花写作法的优点时已有讨论。

此外,雪花写作法的要义在于层层细化,逐渐扩展。因此,雪花写作法既适合于处理某个作品的全书剧情结构,也适用于该作品内部的某个章节甚至某个情节结构的设计。

如果你正准备写作一本文学作品,苦于无法处理内容大纲,苦于没有多少灵感,那么尝试雪花写作法吧!雪花写作法可以帮助你快速写出一本至少还中规中矩、结构清晰、内容流畅的作品。

进一步阅读指南

很多人接触到雪花写作法后,都感觉这种写作方法值得尝试。

即使是在后期,一些作家不再完整执行雪花写作法,但是依然使用雪花写作法的前几个步骤,以便为自己的写作开创一个良好的开端。

如果你对雪花写作法感兴趣的话,可以尝试阅读兰迪·英格曼森关于该方法的第一手文献资料。

比如 The Snowflake Method For Designing A Novel,  这篇文章是兰迪·英格曼森的核心文章,以高度浓缩的方式简要介绍了雪花写作法的操作步骤。

在提出雪花写作法后,兰迪·英格曼森进一步写了一些关于小说写作的书籍。

比如,How to Write a Novel Using the Snowflake Method、How to Write a Dynamite Scene Using the Snowflake Method、Writing Fiction for Dummies 等书籍。

此外,目前已经有了兰迪·英格曼森的中文翻译著作,中文译名为《小说家之路》,由台湾商周出版社进行出版。

这本书以寓言的形式,让读者更为深入理解雪花写作法的精髓。如果你对雪花写作法意犹未尽的话,可以参阅这本书籍加深理解。

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