如何阅读学术文献?

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在既有的博客推送中,已有文章介绍了 Effie 的产品理念、使用方法,以及结合 Effie 的阅读方法和写作方法。其中,阅读方法包括 如何有效阅读一本书? 如何阅读非虚构类书籍?等文章。

在此基础上,今天谈谈学术文献阅读方法,以飨各位仍在高校的读者。

为什么要阅读学术文献?

这似乎并不是一个需要探讨的问题。然而,很多学术研究新手往往忽略了阅读文献的重要性,导致选题失败甚至是发表失败。

很多新手往往会眉飞色舞地告知自己的老师,自己有个很棒的想法,滔滔不绝地讲了半天。结果,老师说早有人从该角度分析过这个主题了。

此外,如果由于文献阅读的原因导致研究综述不够扎实,可能导致即使论文已经成稿,但由于重复研究或者创新点不多最终投稿失败。

文献综述

真正的学术研究需要一定的原创性,而不能拾人牙慧。只有学术科研人员将自己最新的科研成果通过学术期刊和学术会议进行共享,后来者才能在前人的基础上进一步探索未知的世界,进而不断地拓展知识的边界。

对于研究人员而言,如果想真正做出有价值的原创性研究,必须以阅读学术文献为前提。阅读学术文献有两个目的:

  1. 查看某个学科在某个领域的研究进展,了解最新前沿学术资讯;
  2. 借鉴和学习这些学者们的研究方法、研究思路和研究技术。

在这两者基础上,寻找可能的创新之路。

因此,阅读文献是学术研究的第一步。对于研究者,尤其是研究新手而言,一开始便要高度重视文献阅读,将阅读文献作为自己的日常习惯。

如何阅读学术文献?

第一,带着问题意识去阅读

学术文献不是小说。漫无目的的阅读学术文献,一是阅读效率低下,二是很难有所收获。学而不思则罔,思而不学则怠。两者相辅相成。 不是为了阅读学术文献而读文献。

阅读文献第一个目的在于了解学术前沿,更重要的是获得启发,推动自己的学术研究。

因此,在阅读文献的时候,要带着问题去进行阅读:这篇文献的核心观点是什么?有哪些创新和不足?

第二,泛读和精读相结合

尽管学术文章要求具有原创性,但是这并不意味着所有的学术文献均具有同等重要的地位。学会区分学术文献的等级

  • 核心文献,在某个细分领域具有基础性奠基作用,提出了全新的研究理论、方法和视角;
  • 重要文献,对既有的理论、方法和视角进行了扩展;
  • 普通文献,利用既有的理论、方法、视角对某个主题进行了实证分析。诸如此类。

因此,在阅读的过程中,最好有选择地进行阅读。对于普通文章泛读即可,简要记录文章要点即可。对于核心文章和重要文章,需要精读。

纸质载体比电子载体更有可能激发思维。如果可能,将核心文章和重要文章打印出来,细细品读文章的精妙之处。

Kindle

第三,认真写好文献综述

文献阅读的目的是为了沉淀和反思。如果只是阅读,却没有整理和记录,即使认真阅读,过一段时间大脑也有可能遗忘大部分阅读内容。

为此,需要认真写好文献综述。提到文献综述,很多人会说「好啊,不就是做笔记吗?我将文章的摘要直接搬运过来不就行了吗。」然而很多人事实上却不会做文献综述。

目前,常见的文献综述存在两个问题。

  1. 文献综述成为文献摘要的简单堆砌,或者文献内容的复制粘贴;
  2. 缺乏必要的评述。

在做文献综述的时候,最好使用自己的话对文章内容精要进行转述。转述既可以检测自己是否真正理解文章内容,也有助于加深对于文章的理解。

此外,文献综述,综是前提,述是目的。阅读文献的目的是为了获得启发,寻找创新之处。因此,缺乏评述的文献综述是没有灵魂的,只能算作普通的文献笔记。

真正的文献综述,需要增加自己对于文献的评论:既要总结学习作者创新之处,也要勇于使用批判性思维寻找文章的不足之处。

只有通过评述,读者才能超越对于文献作者的亦步亦趋,实现与文献作者的真正对话。同时文献评述的过程,也是调动读者既有知识、经验并激发灵感的过程。

第四,熟练掌握文献阅读顺序

如前所述,由于文献按照学术贡献的重要性可以分为包括核心文献、重要文献、普通文献在内的不同等级,因此要有选择地阅读。

同理,一篇文章的不同组成部分的重要性也有所差异。阅读一篇文章,应当首先阅读其摘要和方法论。

摘要是一篇文章的高度压缩,自然需要进行阅读。如果阅读完摘要,感觉与你的研究不相关或者不感兴趣,那便寻找下一篇文献。

如果阅读完摘要,想继续深入了解,应该先阅读其研究方法部分,而不是关注其结论。科学方法是学术研究的基础,结论只是科研方法实践的结果。

研究方法集中反映了论文作者的思维方式和分析方式。如果研究方法存在问题甚至完全错误,再伟大的结论也站不住脚。  随后,再关注论文的其他部分。

第五,学会文献追踪

阅读文献是一项系统性的工程。研究者的精力有限,如果每个领域都阅读几篇内容,最终由于精力分散,导致无法对该领域有深入了解。

文献综述的目的是为了对某个领域有系统性地理解。因此,文献阅读内容必须聚焦至某个领域。

为了获取特定主题的文献阅读,便需要研究者养成养成文献追踪的习惯。

常见的文献追踪方式主要包括手动检索、数据库推荐、RSS 订阅(即简易信息聚合订阅)、邮箱订阅等方式。文献追踪最基本的素养便是手动进行手动检索。

任何一篇正规的学术文献,必然有大量的参考文献。如果在阅读的过程中,感觉文章提到的某个文献比较重要,那最好标记下来,作为进一步阅读材料。

与此同时,在使用数据库进行文献检索的时候,一般每篇文献下方均有学术文献数据库根据特定算法推荐的相关文献。这些相关文献也是好的拓展阅读资料来源。

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此外,也可用通过 RSS 或者 E-mail 等技术实现对特定期刊、特定主题的追踪。与国外对比,国内支持 RSS 订阅或者邮箱订阅的网站比较少。

不过,多数人使用的中文学术数据库——中国知网支持 RSS 订阅。除了这两种方式以外,绝大多数核心期刊均有微信公众号,研究者可以根据自己需求进行订阅。

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